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Empresarios ucranianos luchan por salvar a sus empleados mientras la guerra aplasta sus negocios

Con fábricas en el epicentro de la guerra, empresarios intentan salvar sus negocios y empleados

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Empresarios ucranianos luchan por salvar a sus empleados mientras la guerra aplasta sus negocios
Foto: Biosphere Corporation

“Hay un dicho popular en Ucrania”, dice Alex Medovoi, dueño de tres negocios en la ciudad devastada por la guerra de Kharkiv. “La noche ucraniana es muy tranquila, pero en el momento más tranquilo de la noche uno debe esconder lo que es más valioso”, dice. Para Medovoi, son sus empleados. El hombre de 36 años dice que ha gastado US$340.000 para evacuar alrededor del 85% de ellos y a otros ciudadanos de la segunda ciudad más grande de Ucrania, que ha sido golpeada por un brutal asalto ruso.

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Medovoi dice que no sabe el estado de las oficinas que dejó atrás de su consultora de tecnología de viajes, AltexSoft, o de su compañía de alimentos para niños o centros de educación para niños, que en total recaudaron aproximadamente US$20 millones en 2021. “Para nuestros negocios que se enfocaron en el mercado local no hay negocio porque no hay mercado”, dice Medovoi.

Empresarios de toda Ucrania como Medovoi han estado luchando para cuidar a sus empleados y proteger sus negocios en medio de una invasión rusa a gran escala. Dolidos por sus pérdidas pero esperanzados por la victoria, continúan ayudando a los civiles, la policía y el ejército ucraniano mediante la entrega de artículos de primera necesidad como alimentos, medicinas, pañales y mantas.

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DE CENTROS DE DISTRIBUCIÓN A ESPACIOS PARA VOLUNTARIOS

Andrey Zdesenko, el fundador de Biosphere Corporation, ha dejado inactivas sus tres fábricas en Ucrania que producían pañales, toallitas húmedas y otros artículos básicos para el hogar. Dice que sigue pagando a sus proveedores ucranianos y a sus 2.500 empleados, muchos de los cuales dice que se encuentra en refugios antiaéreos. “Han confiado en la empresa durante muchos años”, dice.

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Alex sits cross legged in an office chair
Alex Medovoi, de 36 años, posee tres negocios en Kharkiv y ha gastado los recursos de su empresa para ayudar a evacuar a sus empleados entre varios otros civiles. Alex Medovii.

Zdesenko, uno de los 100 ucranianos más ricos, según Forbes Ucrania, también ha establecido cinco centros donde los voluntarios de su empresa distribuyen alimentos y artículos de primera necesidad del inventario de la empresa.

Después de fundar Biosphere Corporation en 1997 en su ciudad natal de Dnipro, en el centro de Ucrania, Zdesenko convirtió a la empresa en el mayor fabricante ucraniano de productos para el hogar y el cuidado personal, exportando a 30 países y obteniendo alrededor de US$250 millones en ingresos en 2021.

“Es muy, muy triste porque pasamos 10 años diciéndoles que los productos ucranianos son buenos productos, de calidad confiable, y buen precio. Que por favor los usen, que están hechos en Ucrania”, dice Zdesenko, de 52 años. “Ponemos mucha pasión y corazón en nuestro producto”. Predice que la guerra causará pobreza y que la economía y la infraestructura del país tardarán unos cinco años en recuperarse de los daños.

A line of bottles and other goods in supermarket chain, Le Silpo, which is in Ukraine.
La cadena de supermercados de autoservicio Le Silpo es parte de Fozzy Group, un grupo multimillonario de más de 900 cadenas minoristas en Ucrania que mantiene sus persianas abiertas para proporcionar alimentos y medicamentos mientras duren las existencias. Grupo Fozzy.

LAS QUE SE RESISTEN A CERRAR

Fozzy Group, que opera 900 supermercados y tiendas de conveniencia en Ucrania, está luchando para mantener abiertas y abastecidas tantas tiendas como pueda. El grupo, que incluye las cadenas de supermercados Le Silpo y Fora, generó aproximadamente US$3.000 millones en ingresos en 2020 y emplea a 68.000 personas en Ucrania.

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“Trabajamos día y noche bajo el bombardeo ruso para proporcionar todos los bienes que necesitan nuestros civiles”, dijo Ivan Palchevskyi, portavoz de Fozzy Group.

La empresa ha convertido almacenes en centros de ayuda humanitaria improvisados, distribuyendo alimentos y medicinas. Pero están a punto de quedarse sin una larga lista de productos para necesidades básicas, que incluyen agua, pasta, cereales, alimentos enlatados, papel higiénico y pañales.

¿Y LAS MÁS PEQUEÑAS?

Para las empresas más pequeñas, la guerra ha creado una crisis existencial.

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Peter Souslenskii, director ejecutivo de una empresa de fabricación de nanopartículas con sede en Kharkiv, NVKF Universal, envió a su esposa e hijos a un lugar seguro en Dubai mientras él huía a las montañas de los Cárpatos. Su tecnólogo jefe de 70 años, Volodymyr Koltsov, está atrapado en un pueblo rodeado de tanques rusos. En este punto, Souslenskii duda de que su negocio sobreviva.

“Quiero decir, es una completa desesperación. Algo que hemos pasado años de nuestras vidas construyendo. Simplemente, ya sabes, desapareció en días”, dice Souslenskii, de 39 años, cuya empresa produce nanopartículas patentadas de plata, cobre y bismuto. Solo una docena de otras empresas en el mundo pueden fabricar. Recientemente había lanzado ventas internacionales después de más de dos décadas de desarrollo.

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Sus trabajadores abandonaron Kharkiv después de que la ciudad fuera atacada. “No podíamos enviar ni siquiera productos que ya habíamos fabricado”.

En el suroeste de Kiev, Vlad Bazarov está sentado en su habitación de la casa de su familia con las cortinas cerradas mientras los misiles rusos sacuden la ciudad. Para el joven emprendedor, la guerra ha asfixiado un negocio que estaba en pleno apogeo.

La startup LoveYouHome del joven de 24 años había acumulado el año pasado alrededor de US$300.000 en ventas de mantas, sábanas y utensilios de cocina, el 90% de los cuales dice que hizo con una fuerza laboral de 250 trabajadores en una fábrica subarrendada en Kharkiv. Dice que no tiene idea de su estado actual.

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24-year-old Bazarov stands with his hands full with winter blankets.
Vlad Bazarov es el director ejecutivo de 24 años de una pequeña empresa llamada LoveYouHome, que se especializa en mantas de cachemir de invierno. Bazarov, que no sabe qué queda de su negocio, ha donado cien mantas al ejército ucraniano. Vlad Bazarov.

Bazarov dice que Ucrania era un buen lugar para establecer un negocio de fabricación y exportación debido a un acuerdo de libre comercio con países europeos, incluidos el Reino Unido, Alemania, España, Polonia, Francia, Italia, Suecia, los Países Bajos y la República Checa. “Y la infraestructura es bastante buena. Me refiero a carreteras, ferrocarriles y aeropuertos”, dice. Se detiene y se corrige. “Bueno, solía serlo”.

Si bien sus amigos han recogido armas para unirse a la fuerza de defensa territorial voluntaria, Basarov dice que quería ayudar a defender su país de “maneras no letales”. Ha donado alrededor de 100 de sus edredones y mantas de lana al ejército ucraniano.

MANTIENEN LA ESPERANZA

En medio del caos de la guerra, algunos de los empresarios dicen que se aferran a sus visiones para el futuro de su negocio. Zdesenko ve la guerra como una oportunidad para dar ejemplo como líder y espera con ansias la reconstrucción. Para Medovoi, la guerra es otra razón para duplicar la apuesta de AltexSoft como una empresa de consultoría de TI independiente de la ubicación.

Bazarov dice: “Todos nosotros estamos estresados ​​y cansados ​​debido a los bombardeos y las sirenas nocturnas. Al mismo tiempo, puedo ver a la gente sintiéndose muy unida. En este momento, toda la nación se ha unido contra un gran enemigo”.

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