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Economía y Finanzas

Estos son los bancos centrales que ya emiten monedas digitales

Varios países pequeños y uno grande ya emiten monedas digitales reguladas

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Por Katharina Buchholz

Las criptomonedas han visto mejores días. La invasión rusa a Ucrania ha hecho añicos la creencia en bitcoin como un activo de refugio seguro y la moneda digital alcanzó un precio de alrededor de US$ 18.000 a principios de julio, su valor más bajo desde diciembre de 2020. Otros activos de blockchain, como los NFTs, también experimentaron una caída inesperada en desgracia a medida que los valores disminuyeron significativamente. 

Sin embargo, otra manera de abordar las criptomonedas está creciendo en popularidad en todo el mundo y muestra una cara totalmente diferente de los pagos por blockchain. Las monedas digitales oficiales (acuñadas por bancos centrales), a diferencia de bitcoin y otros productos criptográficos de primera generación, están controladas por los gobiernos de la misma manera que las monedas tradicionales. 

A pesar de representar lo contrario a la idea detrás de los bitcoins descentralizados y no rastreables, ambos productos pueden usar la misma tecnología de blockchain. Varios países pequeños —y, desde octubre de 2021, un país grande, Nigeria— han lanzado sus monedas digitales de banco central, y varias naciones más pobladas se están preparando para subirse a bordo de un ‘criptotren’ diferente.

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Según el rastreador de monedas digitales de bancos centrales del Atlantic Council, hubo lanzamientos de monedas digitales oficiales incluso antes que en Nigeria en países del Caribe, entre ellos en las Bahamas, Granada, Dominica y Santa Lucía. El Sand Dollar de las Bahamas fue la primera moneda digital oficial del mundo, lanzada en 2019, y sentó las bases para una rápida adopción en las pequeñas naciones de la región.

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Gráfico de Statista para Forbes
FUENTE: Gráfico de Statista para Forbes

A pesar de haber sido noticia en abril de 2021, el Yuan digital chino no ha salido de su fase piloto a más de un año de su lanzamiento. Al igual que Nigeria, China ya cuenta con una sólida infraestructura de pago móvil y digital. Gran parte de la población en ambos países saltó los pagos con tarjeta y pasó directamente del efectivo a los pagos digitales, que obtuvieron una gran cantidad de seguidores entre las respectivas poblaciones, ya sea que se basen en aplicaciones o en texto. En los países en desarrollo, los bancos centrales también consideran el potencial de las monedas digitales oficiales para llegar a la población no bancarizada.

¿Vigilancia de blockchain?

Otra razón para que los gobiernos defiendan las monedas digitales es la recopilación de datos. En el caso de China, las autoridades dijeron en el lanzamiento del piloto que garantizarán el anonimato, pero persisten las dudas. De cualquier manera, los datos recopilados en los pagos oficiales de blockchain podrían ser valiosos para los gobiernos, ya sea que utilicen una investigación anónima o un rastreo más invasivo como se teme en el caso de China.

Otros países que se encuentran en una fase piloto de una moneda digital del banco central incluyen Rusia, Tailandia, Indonesia, Corea del Sur, Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, aunque no está claro cuál de estos programas podría ser el próximo en lanzar. El rastreador del Atlantic Council registra planes concretos para lanzar monedas digitales oficiales en Canadá, Australia, Brasil e India, entre otros.

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El euro digital también se encuentra en su fase de desarrollo, con un piloto programado para 2023 en las naciones participantes. Lituania es el único país de la eurozona con su propio proyecto de moneda digital oficial, una moneda coleccionable en su fase piloto, mientras que Austria está investigando una moneda blockchain mayorista. 

En lo que respecta a las naciones que no pertenecen a la zona euro, Suecia ha llegado más lejos en Europa, con una segunda fase piloto de la corona digital que concluyó el pasado mes de abril. Un piloto de moneda digital también se dio en Ucrania en 2019 y, según los informes, el trabajo en el proyecto continúa a pesar de la guerra.

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Con las monedas digitales oficiales, por cada moneda emitida digitalmente se saca una moneda física de circulación (o se resta de la nueva emisión) para crear unidades monetarias dedicadas que se negocian exclusivamente en blockchain.

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