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Serena y la maternidad: ¿tienen las mujeres suficientes opciones?

La tasa global de participación de las mujeres en la fuerza laboral fue de poco más del 50% (52,9%)

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Por Shaheena Janjuha Jivraj

Durante el verano de 2022, Serena Williams, ganadora de veintitrés Grand Slam, anunció la desgarradora noticia de su retirada del tenis profesional. En el momento, hordas de artículos y publicaciones en las redes sociales analizaron cada aspecto de Williams.

Su cita más conmovedora enfatizó el campo de juego desigual entre mujeres y hombres:

“Créanme, nunca quise tener que elegir entre el tenis y la familia. No creo que sea justo. Si fuera un hombre, no estaría escribiendo esto porque estaría jugando y ganando mientras mi esposa estaba haciendo el trabajo físico de expandir nuestra familia. Tal vez sería más como Tom Brady si tuviera esa oportunidad”.

Las reflexiones de Williams sobre su carrera, valor y resiliencia demuestran lo que se necesita para convertirse en una de las mejores tenistas de todos los tiempos. Su evolución autodenominada de ella durante su carrera explica los desafíos que enfrentan muchas mujeres para mantenerse en la cima de su juego mientras experimentan la maternidad en sus propios términos.

En 2016, Anne-Marie Slaughter publicó su libro aclamado por la crítica Unfinished Business: Women, Men, Work, Family (Negocio sin acabar: mujeres, hombres, trabajo y familia), donde desafió la noción de que las mujeres lo tienen todo. En su libro explicó la necesidad de reelaborar la sociedad para mejorar el apoyo a las mujeres para conciliar las responsabilidades domésticas junto con carreras cada vez más exigentes. Y planteó suposiciones arraigadas sobre la elección:

  • Puedes tenerlo todo si estás lo suficientemente comprometido con tu carrera.
  • Puedes tenerlo todo si te casas con la persona adecuada.
  • Puedes tenerlo todo si lo secuencias correctamente.

Desde entonces, el mundo ha sido testigo de cambios sísmicos en el lugar de trabajo, catalizados por la pandemia. Esto ha llevado a un impacto desproporcionado en la actividad económica de las mujeres. Los datos previos a la pandemia del Banco Mundial muestran que en 2019, la tasa global de participación de las mujeres en la fuerza laboral fue de poco más del 50% (52,9%) en comparación con el 80% de los hombres. Las oportunidades de empleo para las mujeres aún crean disparidad, con menos probabilidades de que las mujeres trabajen en empleos formales y menos oportunidades de progreso profesional o expansión comercial. Los gráficos a continuación muestran la participación de la fuerza laboral femenina a nivel mundial del Portal de datos de género del Banco Mundial. La varianza en cada región representa diferencias por clase social y niveles de educación.

La brecha de género para la participación en la fuerza laboral es más significativa en los países de ingresos medianos bajos, agrupados en el Medio Oriente y el norte de África, junto con el sur de Asia. Los países de altos ingresos han experimentado un cambio hacia una economía basada en sectores junto con niveles de educación más altos entre las mujeres. Los países más pobres comparten altos niveles de participación femenina en la fuerza laboral, principalmente en los sectores informales no calificados. El trabajo informal comprende casi el 60% de todo el empleo mundial. En los países más pobres, casi el 90% de las mujeres trabajadoras están empleadas en el sector informal. A pesar de las disparidades entre los países, la tasa de cambio de las mujeres en la fuerza laboral no ha cambiado en los últimos tres años.

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Los hallazgos iniciales muestran el impacto de la pandemia sobre las mujeres. El Foro Económico Mundial afirma que entre 2019 – 2020 se extinguieron el 4,2% de las oportunidades laborales de las mujeres, lo que representa una disminución de 54 millones de puestos de trabajo. En el mismo período, desaparecieron 3% o 60 millones de empleos para hombres. Las condiciones y oportunidades para las mujeres son una lucha y ponen aún más atención en los desafíos entre navegar la maternidad y la participación económica en la fuerza laboral.

Los datos destacan la dificultad de lograr un progreso sostenible en torno al empleo de las mujeres. La pregunta fundamental aquí es sobre la elección y si la sociedad ofrece suficientes opciones para que las mujeres naveguen en el trabajo y los roles domésticos. Sabemos que se ha prestado mucha atención al lugar de trabajo, particularmente en la creación de una cultura laboral equitativa para los padres. Sin embargo, las actitudes sociales todavía necesitan mucha atención y escrutinio.

Inmediatamente después del artículo de Williams en Vogue, los columnistas lamentaron el doble rasero que experimentan las mujeres en los deportes de alto rendimiento. Sin embargo, unas semanas después del artículo, Serena Williams apareció en los titulares por mostrar su negocio Venture Fund, que ha recaudado 111 millones de dólaresen inversiones en varias empresas empresariales. Serena hizo lo que hacen muchas mujeres cuando ven que las oportunidades profesionales están bloqueadas, buscan otra salida. Y el espíritu empresarial sigue siendo una de las rutas más atractivas.

El asombroso crecimiento de Venture Funding enfatiza la importancia de navegar por un enfoque de carrera proactivo. Si bien Williams podría haber continuado la ruta trillada de capitalizar su marca global alineada con los diversos sectores, la verdadera oportunidad surgió al mudarse a una industria diferente. Aquí está el punto, la aventura empresarial de Williams le permite ganar y permanecer económicamente activa mientras es madre. Pudo navegar por una ruta mientras se preparaba para salir del tenis profesional. Si bien los críticos pueden argumentar que esta opción se otorga a profesionales de altos ingresos como una forma de feminismo plutocrático, los temas comunes aquí afectan a la mayoría de las mujeres. Williams se retiró de una carrera en la que había alcanzado el estatus más alto posible y tenía una profunda pasión por su trabajo. Williams sabía que continuar trabajando al nivel que había logrado no estaba alineado con la forma en que quería ser madre de su hija. Williams también sabía que quería permanecer económicamente activa y relevante más allá de su identidad como madre.

Al mismo tiempo que la historia de Williams era dominante, Elon Musk se metió en el debate con un simple tuit en el que declaró: «Ser madre es tan importante como cualquier carrera». Su declaración generó una ira significativa del público en general, tachando la declaración de misógina. Pero supongamos que tomamos el mensaje en su nivel más obvio. En ese caso, podríamos argumentar que también se trata de recordar que la maternidad es una elección y tan relevante como elegir trabajar.

Supongamos que reflexionamos sobre el llamado de Slaughter para reconfigurar la sociedad para brindar un mejor apoyo a las mujeres. Podemos ver un progreso realmente pequeño en ese caso, y los recortes económicos golpean a este grupo aún más. La situación nos lleva a preguntarnos, ¿la sociedad ofrece a las mujeres opciones y es suficiente?

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Claramente, como muestran los datos anteriores, hay economías donde las mujeres no tienen más remedio que trabajar y navegar por la maternidad. En los países de ingresos altos y medianos, donde vemos tasas de participación femenina en la fuerza laboral más bajas, la pregunta fundamental es si la sociedad ofrece suficientes opciones para las mujeres. En estos países, vemos una mayor esperanza de vida, por lo que los modelos típicos de educación formal hasta los años veinte, trabajando durante cuarenta años, y luego la jubilación decaerá. Una mayor esperanza de vida exige largos períodos de trabajo para apoyar las necesidades financieras de las personas. Volver a capacitarse ya no es agradable, pero se vuelve esencial para mantenerse relevante en el lugar de trabajo. Normas sociales: el matrimonio y la crianza de los hijos se ven impulsados ​​por la elección individual en lugar de las expectativas de género transmitidas de generación en generación.

Cuando consideramos el tuit de Musk a través de esta lente, podemos ver a alguien simplemente diciendo que las mujeres tienen una opción. La gran cantidad de trabajo que aborda las condiciones de las madres trabajadoras es un buen comienzo. Aun así, se debe hacer más para abordar las desigualdades sistémicas en toda la sociedad. A medida que los países enfrentan una incertidumbre económica más significativa, la provisión de infraestructura y apoyo financiero debe priorizar las oportunidades para que las mujeres elijan cómo navegar el trabajo y la maternidad. Para muchas mujeres el trabajo y la maternidad es cambiar por la opción menos complicada. E incluso así, el trabajo no proporciona suficiente progreso si las mujeres no tienen más opciones para apoyar sus responsabilidades domésticas y demandas profesionales.

Aceptar que las mujeres no pueden ‘tenerlo todo’ abre diálogos más constructivos sobre los recursos que necesitan en las diferentes etapas de sus vidas y carreras. Si bien esto es útil, este enfoque aún no desmantela los desafíos sistémicos que enfrentan las mujeres que aspiran a tener carreras y ambiciones y llevan a cabo responsabilidades domésticas cada vez más exigentes. Para empezar, la conversación debe desafiar la suposición de que las mujeres asumen naturalmente los roles de género y que las parejas masculinas tienen roles que desempeñar. La pandemia ha demostrado una mayor aceptación del trabajo flexible que beneficia a ambos colectivos, no solo a las madres trabajadoras.

Desafiar las suposiciones y reconocer la necesidad de ofrecer más opciones crea un cambio de actitud para cambiar el status quo. Debemos encontrar nuevas soluciones que aborden muchas desigualdades estructurales que obligan a las mujeres a tomar decisiones difíciles. En muchos casos, la elección se considera un privilegio de las madres trabajadoras, cuando en realidad debería ser un derecho de todas las madres.

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