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Los multimillonarios Elon Musk y Jeff Bezos han perdido US$124.000 millones este año

Las personas más ricas del mundo han visto el derrumbe de sus fortunas en más de medio billón de dólares

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Los multimillonarios Elon Musk y Jeff Bezos han perdido US$124.000 millones este año
Fotomontaje Forbes

Por Matt Durot

Cuando el jefe de Tesla, Elon Musk, superó al fundador de Amazon, Jeff Bezos, como la persona más rica del mundo por primera vez en septiembre pasado, Musk le dijo a Forbes que estaba “enviando una estatua gigante del dígito ‘2’ a Jeffrey B., junto con una medalla de plata”. Casi ocho meses después, es probable que ninguno de los dos esté de humor para bromear.

La caída del mercado de valores de Estados Unidos este año se ha encargado de eso, eliminando una gran parte de los valores de las empresas públicas. Con el aumento de la inflación y el aumento de las tasas de interés durante la primera mitad de 2022, los mercados bursátiles se enfrentan a algunos de los peores comienzos de año en la historia. El S&P 500 acaba de publicar su séptima semana consecutiva de pérdidas, su racha bajista más larga desde marzo de 2001. Y el Nasdaq acaba de terminar su peor mes (abril) desde octubre de 2008.

Las fortunas de las 50 personas más ricas del planeta (con un valor combinado de 2,9 billones de dólares al cierre del viernes pasado) se han reducido en más de medio billón de dólares desde principios de año, según estimaciones de Forbes. Nadie ha perdido más que Musk y Bezos, cuyos patrimonios netos se han desplomado en un total combinado de 123.600 millones de dólares desde el 31 de diciembre hasta el viernes 20 de mayo.

¿LO QUE FÁCIL VIENES, FÁCIL SE VA?

Desde principios de 2022, las fortunas de Elon Musk y Jeff Bezos se han derrumbado en un total combinado de US$124.000 millones, estima Forbes.

Bezos, con un valor estimado de US$133.300 millones al viernes, tiene US$59.300 millones menos que el 31 de diciembre. Las acciones de Amazon se han hundido un 35% durante ese período, superando la caída del 27% del Nasdaq de tecnología pesada durante el mismo período. Pero en comparación con su rival Musk, Bezos, quien renunció como director ejecutivo de Amazon para convertirse en presidente ejecutivo en julio pasado, puede ser más una víctima de las circunstancias con menos control sobre su caída de fortuna.

“Amazon es un trabajo desde el hogar y las acciones se han aplastado ya que el consumidor promedio ahora está comprando en patrones más normalizados que en los últimos años”, dice el analista de Wedbush, Dan Ives. “En este mercado de aversión al riesgo, Amazon, junto con otras acciones tecnológicas, ha estado bajo una presión masiva”.

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Eso no quiere decir que Bezos, quien ahora se ubica como la tercera persona más rica del mundo después de Bernard Arnault del imperio de lujo francés LVMH (con un valor de US$142.300 millones al viernes, luego de ver una caída de US$57.200 millones desde el 31 de diciembre), está sentado de brazos cruzados mientras su fortuna disminuye. De hecho, el presidente de Amazon, típicamente reservado, arrancó una página del libro de jugadas de Musk y acudió a Twitter para criticar a la Administración Biden por avivar la inflación con sus gastos.

EL CASO MUSK

Musk, quien se convirtió brevemente en la primera persona en tener un valor de US$300.000 millones o más cuando la capitalización de mercado de Tesla superó el us$1 billón dos veces en noviembre y enero, también se enfrentó a vientos en contra fuera de su control, por ejemplo, problemas de producción en China debido a los últimos cambios del país por bloqueos propiciados por COVID-19. Pero también desempeñó un papel más activo en el envío de su propia fortuna a decenas de miles de millones a US$207.300 millones; ha bajado US$113.000 millones desde su pico histórico el 4 de noviembre y US$64.300 millones desde fines de diciembre.

La mayor parte de la caída del 37% en las acciones de Tesla en lo que va del año hasta el 20 de mayo se produjo en las últimas seis semanas. Las acciones del fabricante de vehículos eléctricos han caído un 35% desde el 13 de abril, el día antes de que Musk anunciara su adquisición de Twitter por 44.000 millones de dólares. Eso es el doble de la pérdida del 17% del Nasdaq durante el mismo período. La adquisición ha eclipsado el récord de ingresos y ganancias que Tesla reportó en su trimestre más reciente el 20 de abril. Musk ganó US$23.000 millones en opciones basadas en el rendimiento ese día (ahora valen US$15.000 millones), lo que compensó parcialmente la caída de su fortuna.

Ives de Wedbush resumió anteriormente las preocupaciones de los inversores de Tesla sobre la adquisición de Twitter, señalando que “las preocupaciones sobre la venta de acciones de Tesla por parte de Musk para pagar el acuerdo de Twitter y los temores de distracción para Elon están causando un festival de osos en el nombre”.

El trato para adquirir Twitter ciertamente ha sido una distracción. Los inversores de Tesla se regocijaron brevemente el 13 de mayo, cuando Musk tuiteó que la adquisición estaba en suspenso debido a las preocupaciones sobre la cantidad de spam y cuentas falsas en la plataforma de redes sociales, lo que llevó a muchos a especular que está buscando una salida porque las acciones tecnológicas se habían hundido desde entonces cuando su oferta de US$44.000 millones. Pero la celebración terminó rápidamente, cuando el directorio de Twitter respondió en un comunicado al New York Times el martes pasado que tiene la intención de “cerrar la transacción y hacer cumplir el acuerdo de fusión” entre la empresa y Musk, insinuando la posibilidad de un litigio.

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Los inversores de Tesla todavía se enfrentan a la pregunta de cómo Musk financiará el compromiso de capital de 27.300 millones de dólares que hizo con el directorio de Twitter, con poco más de 8.000 millones de dólares en efectivo disponibles, según las estimaciones de Forbes. Se comprometió a no vender más acciones de Tesla, después de descargar más de US$8.000 millones (antes de impuestos) el mes pasado, pero es posible que no tenga otra opción.

Dados los flujos de efectivo libres limitados de Twitter y la caída del valor de las acciones de Tesla que probablemente se requerirían como garantía, los banqueros de Musk pueden ser reacios a prestarle más dinero (ya había prometido más de la mitad de su participación en Tesla como garantía para otros préstamos antes, persiguiendo a Twitter). Y con las acusaciones de conducta sexual inapropiada (que Musk negó en Twitter) ahora sobre su cabeza, los inversionistas externos pueden dudar en participar en un trato que se vio obligado a cerrar. (Musk no ha respondido a la solicitud de comentarios de Forbes).

Según el profesor de derecho de la Universidad de Columbia, John Coffee, Musk podría “verse obligado a vender muchas de sus acciones de Tesla (que es su único activo real). Eso hará que el precio baje y algunos accionistas, anticipando tales ventas, saldrán temprano”. (Forbes estima que Musk tiene una participación del 47 % en su productor de cohetes SpaceX por un valor de 42 700 millones de dólares, aunque como empresa privada es mucho menos líquida que sus acciones de Tesla).

Musk puede tener la oportunidad de recuperar a algunos accionistas de Tesla con mayor claridad con respecto a sus planes en la reunión anual de accionistas de Twitter este miércoles, que los analistas de Wedbush Dan Ives y John Katsingris describieron en una nota como “una bifurcación en la situación [para Musk] en que tiene que decidir su próximo paso en esta telenovela ya que la paciencia de los inversores de Tesla se está agotando”.

El camino a seguir para Bezos puede ser aún menos seguro, dependiendo en gran medida de factores macroeconómicos y de que los inversores redescubran su apetito por las acciones tecnológicas. Pero a pesar del desafiante comienzo de 2022, Bezos y Musk siguen siendo US$203.000 millones más ricos combinados que al comienzo de la pandemia en marzo de 2020.

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