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SQM invertirá US$ 900 millones este año para aumentar producción de litio

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SQM invertirá US$ 900 millones este año en medio de expansión de capacidad en litio
Planta de SQM en el Salar de Atacama. FOTO: SQM

La chilena SQM, segunda mayor productora mundial de litio, prevé invertir US$ 900 millones este año como parte de su plan para aumentar la capacidad de producción de carbonato e hidróxido de litio, dijo el martes el presidente de su directorio.

Durante los próximos meses, la compañía espera completar su programa original para aumentar la capacidad de producción de carbonato de litio a 180.000 toneladas métricas, mientras trabaja en llevarla a 210.000 toneladas a inicios de 2023.

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“Durante el año 2021, nuestro plan de inversiones alcanzó los 472 millones de dólares y recientemente el directorio aprobó una inversión de 900 millones de dólares para el 2022”, dijo el presidente saliente del directorio, Alberto Salas, en una junta de accionistas.

Adicionalmente, la empresa proyecta elevar la capacidad de producción de hidróxido de litio a 40.000 toneladas a inicios del próximo año.

SQM también avanza en el proyecto de litio Mt. Holland en Australia Occidental, una asociación a partes iguales con Wesfarmers Limited.

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La perspectiva de aumento de la demanda mundial del metal ligero está impulsada por el cambio hacia los vehículos eléctricos y el aumento del uso de baterías eléctricas.

La industria del litio de Chile está dominada por SQM y Albemarle, que tienen proyectos importantes en el Salar de Atacama, donde las empresas usan piscinas de salmuera para extraer litio de debajo del salar.

REUTERS

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