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Houm, el “Uber” de los bienes raíces, apunta a México avalado por Silicon Valley

La proptech, fundada a finales de 2018, ya ha recaudado más de 2,2 millones de dólares en varias rondas de capital semilla y siguen levantando capital para su crecimiento.

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Houm, el “Uber” de los bienes raíces chileno, apunta a México avalado por Silicon Valley

Tras haber concluido una nueva ronda de financiación exitosa con el respaldo de la aceleradora Y Combinator de Silicon Valley, la innovadora proptech chilena Houm, presente en Chile y Colombia, enfila sus cañones hacia México con una nueva propuesta: arriendo “fácil, rápido y seguro”, sin aval requerido para los inquilinos y pago garantizado al propietario todos los días 5 de cada mes, aunque el arrendatario no pague.

La proptech, fundada a finales de 2018, ya ha recaudado más de 2,2 millones de dólares en varias rondas de capital semilla y sigue levantando capital para su crecimiento.

Apoyo en Silicon Valley

El más reciente apoyo a la idea provino de Y Combinator, una prestigiosa aceleradora de startups con sede en Silicon Valley que ha provisto financiación a algunas de las empresas digitales más famosas y valiosas del mundo -AirBNB, Dropbox, DoorDash, Reddit o Rappi- y que en total están valoradas actualmente en más de 300.000 millones de dólares.

Houm (se pronuncia “joum”, como “hogar” en inglés) surgió a finales de 2018 cofundada por Nicolás Knockaert y Benjamín Labra, quienes se conocieron estudiando especialidades en bienes raíces en la Universidad de Columbia, en Nueva York.

Labra, el CEO de la empresa, tiene sangre inmobiliaria. Su abuelo, Patricio Labra, fue el fundador del Grupo Hispano Chilena, desarrolladores, entre otros, de la Ciudad Empresarial en Huechuraba, y él ha estado involucrado desde temprano en el negocio.

De ese conocimiento profundo del mercado, dice Labra, “conocía también donde estaban los dolores” del sector.

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https://youtu.be/ipHOQE_zQ20
El video de presentación a Y Combinator

“Es una de las industrias más grandes del mundo, después es una industria que está muy fragmentada, muy atomizada, con muy bajas barreras de acceso porque no te exigen agentes inmobiliarios certificados como en Estados Unidos. Entonces cualquiera puede ser un agente”, explica el CEO en entrevista con Forbes en Español.

Además, como propietario, dice que vivió personalmente las complicaciones que implican el arrendamiento de una propiedad, “un proceso muy lento, muy tedioso, con mucho papeleo” y falta de confianza entre arrendatarios, arrendadores y agentes de bienes raíces. 

“Nadie sabe realmente cuánto cuesta una propiedad, en cuánto se arrendó, cuánto tiempo te vas a tardar en arrendarla, entonces hay mucha asimetría, y después ellos, esta industria tiene una reputación horrible”, explica.

El “Uber de los Bienes Raíces”

Entonces, con su socio se dieron cuenta de que la clave para simplificar el proceso de arrendamientos radicaba en la tecnología porque “la última tecnología que recibió esta industria fueron los marketplaces de los años noventa”, dice.

Los vamos a salvar de los agentes inmobiliariosBenjamín Labra, CEO de Houm

“Aquí hay una tremenda oportunidad de disrupt the industry, hacer algo realmente fenomenal para romper, crear una industria, mejorar los procesos, meterle tecnología y acelerar un proceso que hoy día es muy lento, muy largo y muy burocrático y a veces inseguro también, en algo fácil, rápido y seguro”, explica.

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Como describe su socio, Knockaert, en un blog sobre su experiencia mostrándole el proyecto a Y Combinator, “Houm es el Uber de los Bienes Raíces”.

“Los vamos a salvar de los agentes inmobiliarios a todos, pronto nos darán las gracias”, agrega Labra en el vídeo de presentación a la aceleradora tecnológica.

Como Uber, la empresa cuenta con un grupo de “houmers” independientes que son quienes se reúnen con los propietarios, muestran las propiedades, toman fotos y videos profesionales del inmueble y acompañan a las partes durante el proceso de arrendamiento. Como Uber también, los arrendatarios escogen fecha y hora para ver los departamentos.

A diferencia de Airbnb, los alquileres que ofrece Houm son a largo plazo -mínimo 12 meses-, el propietario tiene su pago garantizado todos los meses y al arrendatario no se le pide aval (codeudor).

El dolor de cabeza del aval

“En Chile, en Colombia o peor aún, en México, para poder arrendar un inmueble te piden que tengas una propiedad libre de hipoteca que tengas para dejar como garantía, lo que significa que no existe alternativa de que puedas arrendar de manera fácil, por lo que tienes que irte a un mercado secundario, un mercado negro, pagar más caro, dejar garantía de seis meses, 12 meses, entonces, ¿que significa todo eso? que es muy complejo arrendar”, explica Labra.

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En Houm, por el contrario los arrendatarios solo deben demostrar ingresos mensuales netos de dos a tres veces el valor del arriendo -dependiendo del país- y tener su documentación en regla.

Si por alguna razón el arrendatario no paga el alquiler, el propietario está cubierto por un seguro que le garantiza el pago hasta seis meses y la empresa garantiza cobertura legal si el incumplimiento se extiende. “La parte legal completa del juicio, tarde lo que tarde, cueste lo que cueste”, promete Labra.

Houm espera este ventas de seis a siete millones de dólares

El CEO asegura que comenzaron mostrando hace más de dos años unas cinco propiedades al día y ahora muestran una cada ocho minutos en promedio en los tres países en donde opera.

El premio mayor para la empresa, por supuesto, es México, adonde han enfocado sus esfuerzos y donde se han establecido para darle mejor seguimiento al funcionamiento.

“México sin duda es nuestro mercado con mejor potencial, el más grande y donde vemos que mejor está teniendo acogida nuestro servicio. Uno de los cofounders se fue a México, está como country manager, yo voy a estar pasando allá la mitad de mi tiempo, es donde tenemos los esfuerzos, la energía”, explica el ejecutivo.

La pandemia les benefició

Labra comenta que la pandemia del COVID-19 no hizo sino acelerar el crecimiento del negocio en los tres países porque “nos obligó a todos los clientes a pensar de manera digital, a buscar los inmuebles de manera digital”.

La otra cara de la moneda, sin embargo, fue que también hubo arrendatarios que cayeron en impagos por la crisis económica, a lo que tuvieron que reaccionar de manera “productiva” para evitar complicaciones mayores.

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Según Labra, a los propietarios se les explicó que romper los contratos de arrendamiento no les convenía porque en las actuales condiciones se quedarían meses sin poder alquilar nuevamente, y los convencieron de que “lo mejor para ambas partes es negociar, llegar a un acuerdo bueno para los dos y seguir el contrato. Eso hicimos, de forma proactiva funcionó muy bien”.

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El CEO calcula que una quinta parte de la cartera de propiedades de Houm negoció disminución de rentas, en un 20% en promedio. “Era lo mejor para ambas partes y fue sano”, apuntó.

Labra no quiso decir a cuánto asciende la cartera de propiedades que maneja la empresa pero aseguró que “esperamos ventas este año por alrededor de unos seis a siete millones de dólares”.

Además de Y Combinator, a Houm la apoyan las empresas de capital de riesgo chilenas Endurance Investments, Magma Partners y Fen Ventures, y la argentina Alaya Capital Partners.

Houm actualmente cuenta con 120 empleados y 100 “houmers” en Chile; 60 empleados y entre 30 y 40 “houmers” en Colombia, y 20 empleados y 10 “houmers” en México.

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