Todos los Derechos reservados © 2004 - 2022, Forbes Chile

Negocios

Nueva Cámara Latinoamericana del Litio trabajará por un precio transparente

El actual sistema de precios hace que la economía del litio sea opaca y que se industrialice en el exterior

Publicado

on

Nueva Cámara Latinoamericana del Litio trabajará por un precio transparente
Minería de litio en el Salar de Atacama, Chile. FOTO: Ministerio de Minería

La nueva Cámara Latinoamericana del Litio, que será presentada formalmente este jueves y está integrada de momento por representantes de Chile, Argentina y Perú, trabajará por la creación de un mercado “transparente” que permita la formación del precio del litio a nivel regional.

“Esta cámara fue creada para desarrollar el proceso de formar precios e impulsa el desarrollo de un mercado de litio”, dijo el presidente de la recientemente constituida Cámara Latinoamericana del Litio (Calbamerica), el argentino Pablo Rutigliano.

La nueva entidad está integrada por profesionales técnicos y empresarios pymes del sector de Argentina y Perú, además de la Cámara Minera de Chile, y busca sumar a socios de Bolivia, México y Brasil.

LEA TAMBIÉN: México quiere hacer una cumbre sobre litio con Chile, Argentina y Bolivia

Su objetivo es poder definir de forma transparente los precios del litio mediante la conformación de un mercado, un índice del valor del litio y modelos de contratos presentes y futuros en Latinoamérica.

La producción de litio en la región tiene su corazón en el denominado “triángulo del litio” integrado por los salares andinos de Chile, Argentina y Bolivia, que, de acuerdo a los últimos datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos, concentran el 55,9% de los recursos mundiales conocidos de este metal.

Publicidad

Chile concentra el 44% de las reservas mundial de litio y el año pasado fue el segundo mayor productor de compuestos de litio del mundo, proveyendo al mercado mundial casi una cuarta parte del material que utiliza, según los datos más recientes de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

Si se suman solo los recursos identificados en México, Perú y Brasil, Latinoamérica, con un total de 52,8 millones de toneladas, acapara el 59,3% de los recursos globales, mientras que las reservas (recursos legal, económica y técnicamente factibles de extraer) son bastante menores, aunque igualmente representan el 52,2% de las reservas mundiales.

Rutigliano apuntó que en la región la minería de litio es dominada por empresas multinacionales que dejan “poco espacio” a pymes y proyectos “embrionarios”.

Según él, las mineras multinacionales —y también algunos gobiernos— no reconocen al litio como un commodity, estableciendo “precios de referencia mínimos” en contratos entre privados y evitando que sea el mercado el que libremente fije el precio, “lo cual hace que la economía sea totalmente opaca” y estimula que el litio se industrialice fuera de los países productores.

Una oferta acotada y la creciente demanda del “oro blanco” para la fabricación de baterías para el almacenamiento de energía y la producción de vehículos eléctricos siguen empujando al alza los precios del litio.

A inicios de 2021 la tonelada de carbonato de litio equivalente (LCE) valía US$ 6.750. Hace un año, US$ 9.000 y actualmente ronda los US$ 75.000.

Publicidad

Esos son los precios que surgen fundamentalmente de los contratos entre privados en China y otros países asiáticos —donde se concentra la producción mundial de baterías— y que se reflejan como referencia en las pizarras del mercado de metales de Londres pero que, según Rutigliano, no son los que se manejan en Sudamérica, “donde el precio es mínimo” y lo establecen pocas empresas, en parte, para pagar menos tributos.

LEA TAMBIÉN: Análisis | ¿Por qué la minería atraviesa un momento crítico en el Perú?

El presidente de la Calbamerica consideró que la reciente decisión de México de nacionalizar el litio “no va a generar grandes atractivos a las inversiones” y señaló que, por el contrario, para sumar más inversiones hay que “abrir los mercados”, “cuidando las inversiones y dejando que vengan, pero con un vector regulador concreto, claro y transparente”.

“No soy partidario de la nacionalización del litio, sino que soy partidario de desarrollar un mercado donde todos participen de la formación del precio, de la captación y de la transformación de esas materias primas en las regiones“, dijo Rutigliano, para quien es “fundamental” establecer un precio de referencia regional para permitir que todos los actores de la cadena de transformación del litio tengan claridad y certeza respecto a los costos.

Rutigliano ya constituyó en Argentina la sociedad Mercado de Metales con vistas a generar un mercado donde se visualicen los contratos de venta e incluso se celebren contratos de futuros de litio y se generen activos digitales a partir de la tokenización del litio como activo físico certificado, algo que en Argentina ya se realiza en el sector agropecuario, con la generación de criptoactivos respaldados por soja, trigo y maíz.

Su propuesta, que ahora espera impulsar desde la nueva cámara latinoamericana, encuentra, sin embargo, resistencias, principalmente en Argentina y Bolivia, según admitió.

Publicidad

“No importa. Vamos a seguir peleando, porque el objetivo es un futuro a 30 o 40 años”, aseguró.

EFE

Publicidad