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Inflación afecta al proyecto de Gold Fields en la Región de Atacama

Sin embargo, la apertura del proyecto Salares Norte sigue programada para 2023

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Inflación afecta al proyecto de Gold Fields en la Región de Atacama

El aumento de la inflación está mermando el colchón de costos de contingencia de la minera de oro Gold Fields para su proyecto Salares Norte, en la Región de Atama, dijo el lunes el presidente ejecutivo de la minera, Chris Griffith, y agregó que la compañía que cotiza en Sudáfrica está viendo una inflación de al menos un 10% en las regiones donde opera.

El proyecto aurífero Salares Norte, ubicado a 180 km al noreste de Diego de Almagro, es el mayor de la empresa y comenzará a producir en el primer trimestre del próximo año. La escasez de mano de obra en torno al proyecto ha obligado a Gold Fields a crear flujos de trabajo paralelos.

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“Ese tipo de inflación es lo que está consumiendo rápidamente nuestra contingencia”, dijo Griffith en una entrevista al margen de la conferencia Mining Indaba en Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

La inflación de los costos es un dolor de cabeza para todas las empresas mineras que son grandes consumidoras de combustible y electricidad. Los precios de algunos productos que consume Gold Fields, como los pernos de acero, los reactivos y los explosivos, han subido hasta un 30%, dijo Griffith.

En general, sin embargo, Gold Fields es un beneficiario neto de la inflación, aseguró Griffith, ya que el precio del oro tiende a subir al mismo tiempo que los precios.

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Aunque los precios del oro se dispararon tras la invasión de Rusia a Ucrania el 24 de febrero, han retrocedido considerablemente desde entonces.

Gold Fields también se enfrenta a un “momento de nerviosismo” en Chile, ya que el país continúa el proceso de reescribir su Constitución, dijo Griffith.

La Convención Constitucional aprobó el pasado fin de semana artículos que amplían derechos ambientales pero rechazó en el pleno una propuesta que habría otorgado al Estado derechos exclusivos sobre el litio, hidrocarburos y metales de tierras raras así como la propiedad mayoritaria de las minas de cobre.

Griffith dijo que las exigencias de los países de aumentar los impuestos también se están convirtiendo en una mayor preocupación para la empresa, especialmente en Perú, Chile y Ghana.

Consultado por la fecha prevista de inicio de Salares Norte, Griffith afirmó que hasta ahora “vamos por buen camino, aguantando por un pelo”.

REUTERS

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