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Utilidad de minera SQM salta en cuarto trimestre por impulso de precios del litio y llega a US $321,6 millones

Para 2021, la compañía registró ganancias por US $585,5 millones, un 256% superior en términos interanuales

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Utilidad de minera SQM salta en cuarto trimestre por impulso de precios del litio y llega a US $321,6 millones
Foto: SQM

La minera chilena SQM, segunda mayor productora mundial de litio, reportó la madrugada del jueves un fuerte avance en sus ganancias en el cuarto trimestre de 2021, apoyada en el buen desempeño de los precios del metal clave para baterías.

La firma anotó una utilidad de 321,6 millones de dólares entre octubre y diciembre, frente a los 67 millones en el mismo lapso del año previo.

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Para todo 2021, la compañía registró ganancias por 585,5 millones de dólares, un 256% superior en términos interanuales.

Por su parte, los ingresos totalizaron 1.084 millones de dólares en el trimestre, un 111% de incremento respecto a los 513,8 millones del cuarto trimestre 2020.

El año pasado, las ventas de litio se dispararon por un crecimiento del mercado de vehículos eléctricos. “Esta tendencia de alto crecimiento debería continuar en 2022, momento en que el crecimiento de la demanda global podría alcanzar aproximadamente el 30%”, dijo la firma al regulador local de valores.

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“Creemos que los precios en el primer y segundo trimestre de 2022 deberían ser significativamente más altos que los precios informados durante el cuarto trimestre de 2021”, agregó.

Para este año la firma espera triplicar su producción para llegar a las 180.000 toneladas métricas de carbonato de litio y con un plan de inversión anual de 900 millones de dólares.

SQM dijo que adicionalmente trabajará en el proyecto Planta Química de Litio Carmen en Chile que le permitirá expandir aún más la capacidad de carbonato de litio e hidróxido de litio a 210.000 y 40.000 toneladas métricas, respectivamente.

“Esperamos poner en marcha esta nueva capacidad durante el próximo año, con un gasto de capital estimado de aproximadamente 250 millones de dólares”, detalló.

REUTERS

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