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Argentina aprueba ley de etiquetas inspirada en Chile

Los productos que contengan edulcorantes o cafeína también tendrán que informar de que no son recomendable para menores

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Argentina aprueba ley que obliga a etiquetar alimentos para mejorar nutrición

El Congreso argentino convirtió en ley un proyecto que obliga a etiquetar de forma frontal y visible los alimentos con un contenido excesivo de grasas, sodio y azúcares, y calorías, similar a la que rige en Chile desde 2016.

La iniciativa, que ya había sido aprobada en el Senado hace casi un año, fue aprobada el martes por la noche en la Cámara de Diputados por 200 votos a favor, 22 votos en contra y 16 abstenciones.

La denominada ley de promoción de la alimentación saludable, impulsada por el oficialismo y que ha sido cuestionada por la industria alimenticia, fija pautas para una alimentación saludable y establece la colocación de una serie de sellos frontales en los envases de alimentos ultraprocesados.

La etiqueta, con forma de octógono negro y con letras blancas -como la de Chile- debe advertir sobre el exceso de nutrientes críticos, como sodio, azúcares y grasas saturadas, un mensaje que busca ayudar a combatir la obesidad, la hipertensión y los riesgos cardíacos.

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La norma también establece que los productos que contengan edulcorantes o cafeína tendrán que informar que su consumo no es recomendable para los niños.

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Por otra parte, la ley prohíbe hacer publicidad comercial dirigida a niños y adolescentes de productos con sellos de advertencia.

La nueva ley ha sido cuestionada en ciertos aspectos por entidades empresariales.

La Coordinadora de las Industrias de Productos Alimenticios (COPAL), que reúne a 14.500 empresas del sector, cuestionó que la ley se aparta de los avances en el Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay) para diseñar una norma regional sobre etiquetado que para la industria resultará “fundamental” a los efectos del intercambio comercial y de las negociaciones internacionales en curso.

Por su parte, la Cámara Argentina de Comercio de Estados Unidos en Argentina (AmCham) dijo que está de acuerdo con promover estilos de vida saludables y con mejorar la educación y la comunicación sobre los alimentos, pero advirtió que la norma genera “obstáculos” al comercio y a la producción al imponer un sistema de advertencia que “se transforma en un modelo punitivo, confuso, parcial e inequitativo”.

Un estudio hecho este año por instituciones chilenas para la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) halló que a cinco años de haber entrado en vigencia la ley de etiquetas en Chile, las empresas alimentarias se adaptaron bien a la misma tras algunos ajustes y no sufrieron impactos en cuanto a empleos, salarios y producción física del sector alimentario.

FORBES STAFF / EFE

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