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Fundación de Bill y Melinda Gates promete US$ 1.200 millones para erradicar la polio

La organización busca recaudar US$ 4.800 millones en total para su programa 2022-2026

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Foto: EFE.

Por Madeline Halpert

La Fundación Bill y Melinda Gates anunció ayer que donará US$ 1.200 millones para ayudar a erradicar la poliomielitis salvaje en los dos países restantes, Pakistán y Afganistán, donde el virus es endémico y evitar que surjan nuevas cepas del virus, meses después de que Nueva York informara su primera caso de polio derivado de la vacuna en casi una década.

El dinero se destinará a la Iniciativa de Erradicación Global de la Poliomielitis (GPEI), una asociación que incluye a la Fundación Gates, la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que se enfoca en erradicar la propagación de la poliomielitis.

La organización busca recaudar US$ 4.800 millones en total para su programa 2022-2026 y recaudará más fondos en una cumbre el 18 de octubre, según la Fundación Gates.

Aunque se ha logrado un progreso significativo en la lucha contra la poliomielitis, la enfermedad “sigue siendo una amenaza”, dijo el cofundador multimillonario Bill Gates, en un comunicado.

PROMOVIDO

Melinda French Gates, cofundadora de la organización sin fines de lucro y exesposa de Bill Gates, agregó que las campañas de vacunación contra la poliomielitis han “desempeñado un papel clave en el fortalecimiento de los sistemas de salud”, además de detener la propagación de la enfermedad.

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Un gran número

370 millones. Esa es la cantidad de niños que GPEI espera vacunar contra la poliomielitis cada año desde 2022 hasta 2026, dijo el domingo la Fundación Gates.

CLAVIJA DE NOTICIAS

La donación de diez cifras se produce después de que se encontraran muestras de poliovirus tanto en el estado de Nueva York como en el de Londres, lo que llevó a los funcionarios a monitorear los casos y aumentar las solicitudes de vacunación.

Se cree que los casos se deben a la poliomielitis derivada de la vacuna: las personas vacunadas con el poliovirus vivo pueden eliminarlo en sus heces, donde puede propagarse a través de las aguas residuales, mutar y luego infectar a otras personas que entren en contacto.

Nueva York declaró una emergencia el mes pasado después de que se encontró el virus en un cuarto condado además de la ciudad de Nueva York, y el estado comenzó a monitorear las aguas residuales después de que un caso de poliomielitis derivado de la vacuna causara parálisis en un hombre de 20 años no vacunado en Rockland.

Muchos de los condados de Nueva York donde se ha encontrado el virus tienen tasas de vacunación contra la poliomielitis muy por debajo del promedio nacional. En Londres, los funcionarios de salud anunciaron una nueva campaña de vacunación en agosto para ayudar a aumentar la cobertura en niños menores de 10 años, después de que se detectara el poliovirus derivado de la vacuna en las aguas residuales del norte y este de Londres por primera vez en décadas.

ANTECEDENTES CLAVE

La poliomielitis es una enfermedad contagiosa que se transmite principalmente a través del contacto con muestras fecales y ocasionalmente al toser y estornudar. Antes de que se desarrollara la vacuna contra la poliomielitis en 1955, alrededor de 15,000 personas en los EE. UU. desarrollaban parálisis por la enfermedad cada año, según los CDC. El poliovirus se ha eliminado en muchos países del mundo como resultado de campañas masivas de vacunación, incluida la GPEI, que se lanzó en 1988 y es una de las iniciativas de salud pública más grandes de la historia en todo el mundo.

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Sin embargo, el virus aún circula en Pakistán y Afganistán, donde la inestabilidad política y el conflicto prolongado han impedido las campañas de vacunación. Hasta 2021, alrededor del 75 % de los niños afganos de 12 a 23 meses de edad habían sido vacunados completamente contra la poliomielitis, mientras que el 83 % habían sido vacunados en Pakistán, según UNICEF. La Fundación Gates ha donado casi US$ 5 mil millones a la iniciativa GPEI en el pasado, mientras que los gobiernos de países de altos ingresos y otras organizaciones sin fines de lucro también han contribuido.

TANGENTE

Bill Gates dijo a Forbes el mes pasado que planea terminar la fundación que copreside con Melinda en 25 años, y explicó que “gastar todo el dinero en ese período de tiempo tiene sentido”. Durante ese tiempo, dijo que espera “tratar de poner fin a las enfermedades infecciosas, o todas las enfermedades que hacen que el mundo sea inequitativo”, ya sea mediante “la erradicación o reduciéndolas a niveles muy bajos”.

La noticia se produjo después de que Gates anunciara en julio que había hecho una donación de 20.000 millones de dólares a la fundación. Dijo que planea seguir dando hasta que ya no sea multimillonario.

VALORACIÓN FORBES

Gates, quien hizo su fortuna al cofundar Microsoft, tiene una fortuna de US$ 99.8 mil millones, según las estimaciones en tiempo real de Forbes, lo que lo convierte en la quinta persona más rica del mundo. Su ex esposa, Melinda French Gates, tiene una fortuna de US$ 6.1 mil millones.

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