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CEO de Moderna dice que vacunas anticovid podrían ser más débiles contra ómicron

Mercados en todo el mundo se tambaleaban ante posibilidad de que ómicron sea resistente a vacunas

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CEO de Moderna dice que vacunas anticovid son más débiles contra ómicron

El director ejecutivo de la farmacéutica Moderna, Stephane Bancel, activó el martes nuevas alarmas en los mercados financieros al advertir de que las vacunas contra el COVID-19 podrían ser menos efectivas contra la variante ómicron de lo que lo han sido contra delta.

Los principales mercados bursátiles europeos caían alrededor del 1.5%, el índice Nikkei de Tokio cerró con una baja del 1.6% y los futuros del petróleo crudo perdieron más del 3%, ya que los comentarios de Stephane Bancel desataron temores de que una resistencia a las vacuna pueda prolongar la pandemia.

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Creo que no hay un mundo en el que (la efectividad) esté al mismo nivel (…) que teníamos con la variante delta”, dijo Bancel al diario Financial Times.

“Creo que va a ser una caída sustancial (en la protección de la vacuna). No sé cuánto porque tenemos que esperar los datos. Pero todos los científicos con los que he hablado … me dicen ‘esto no va a ser bueno’”, añadió.

Stephane Bancel, CEO of Moderna. Foto: Getty Images.

Sin embargo, en un intento por equilibrar el asunto, el director ejecutivo de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), Emer Cooke, dijo al Parlamento Europeo que incluso si la nueva variante se generaliza, las vacunas existentes seguirán brindando protección.

Moderna no respondió a una solicitud de comentarios ni dijo cuándo espera tener datos sobre la efectividad de su vacuna en ómicron, que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) conlleva un riesgo muy alto de aumentos repentinos de infecciones.

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Bancel había dicho anteriormente a la emisora CNBC de EEUU que el suministro de una vacuna diseñada para la nueva variante podría tardar meses.

Científicos y también la OMS han dicho que podrían tardar semanas en entender si ómicron es más letal que otras variantes del SARS-CoV2 o si escapa a la inmunidad inducida por las vacunas.

Cooke dijo que las pruebas de laboratorio para la “neutralización cruzada” tomarían alrededor de dos semanas. Si existiera la necesidad de cambiar las vacunas anticovid, se podrían aprobar otras nuevas dentro de tres o cuatro meses, agregó.

“La vacunación probablemente mantendrá a las personas lejos del hospital”, dijo John Wherry, director del Instituto Penn de Inmunología en Philadelphia (EEUU).

Vacunas en desarrollo

Moderna, BioNTech y Johnson & Johnson ya están trabajando en vacunas específicas a ómicron en caso de que las existentes no sean efectivas contra la variante. Moderna también ha estado probando una dosis más alta de su refuerzo actual.

La incertidumbre sobre la nueva variante ha provocado una alarma mundial y los cierres de fronteras ensombrecen la incipiente recuperación económica de la pandemia que ya lleva dos años.

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La noticia de su aparición borró aproximadamente US$ 2 billones de las carteras de acciones mundiales el viernes, pero el lunes la calma había regresado parcialmente a los mercados.

La presencia de ómicron, detectada por primera vez en el sur de África hace una semana, ya ha sido confirmada en más de una docena de países.

Controles fronterizos

Países de todo el mundo endurecieron sus controles fronterizos en un intento por evitar que se repitan las estrictas cuarentenas y las fuertes recesiones económicas del año pasado.

Gran Bretaña y Estados Unidos promueven sus programas de refuerzo de vacunación.

Inglaterra también obligó a sus ciudadanos a llevar mascarillas en comercios y en el transporte público y los pasajeros internacionales tendrán que autoaislarse hasta que obtengan un resultado negativo en una prueba PCR.

REUTERS

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